Junioren-Champions-League

Fluch oder Segen? Youth League startet

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Julian Green (r.), hier im Bayern-Trainingslager mit Thomas Müller, wird am Dienstag bei der Youth League, der Junioren Champions League antreten.

Köln - Parallel zur Champions League startet am Dienstag auch die Youth League für U19-Mannschaften. Die vier deutschen Teilnehmer freunden sich mit dem umstrittenen Wettbewerb immer mehr an. So läuft sie ab.

Die Meister sind nicht automatisch startberechtigt, für die Spieler wird es ein echter Stresstest: Die neu gegründete Youth League wurde vor ihrem Start am Dienstag heftig kritisiert. Doch ungeachtet der hohen Belastung für ihre Nachwuchs-Fußballer freunden sich die vier deutschen Teilnehmer mit dem parallel zum Vorbild Champions League ausgetragenen Wettbewerb immer mehr an.

„Für unsere U19-Mannschaft ist es eine große Herausforderung, sich mit anderen Jugend-Teams von Klubs aus den besten Ligen in Europa zu messen“, sagte Wolfgang Dremmler, Leiter des Jugendleistungszentrums des deutschen Rekordmeisters Bayern München.

Neben dem Nachwuchs des Triple-Gewinners dürfen in Anlehnung an die europäische Königsklasse auch die A-Junioren von Borussia Dortmund, Bayer Leverkusen und Schalke 04 teilnehmen. Der deutsche Meister VfL Wolfsburg und Vizemeister Hansa Rostock schauen hingegen in die Röhre.

Das sind die größten Talente des deutschen Fußballs

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Leon Goretzka, 06.02.1995, zentrales Mittelfeld, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Goldmedaille der U17 © Getty
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Sonny Kittel, 06.01.1993, offensives Mittelfeld © Getty
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Leonardo Bittencourt, 19.12.1993, offensives Mittelfeld © Getty
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Samed Yesil, 25.05.1994, Stürmer © Getty
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Emre Can, 12.01.1994, defensives Mittelfeld: Er spielt in der zweiten Mannschaft des FC Bayern und durfte mit den Profis ins Wintertrainingslager nach Katar © Getty
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Sebastian Rode, 11.10.1990, Mittelfeld © Getty
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Alexander Merkel, geboren am 22. 2. 1992, zentrales Mittelfeld. Der Deutsch-Kasache spielte in Italien bereits für den AC Mailand, den FC Genua und Udinese Calcio © Getty
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Tom Trybull, 09.03.1993, defensives Mittelfeld © nordphoto
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Max Meyer, 18.09.1995, offensives Mittelfeld, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Silbermedaille der U17 © Getty
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Andre Hoffmann, 28.02.1993, defensives Mittelfeld, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Silbermedaille der U19 © Getty
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Shawn Parker, 07.03.1993, Stürmer © Getty
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Patrick Rakovsky, 02.06.1993, Torwart, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Bronzemedaille der U19 © Getty
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Danny da Costa, 13.07.1993, Abwehrspieler © Getty
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Mitchell Weiser, 21.04.1994, Mittelfeld- und Flügelspieler: Er ist der Sohn des Ex-Profis Patrick Weiser und vom FC Bayern bis Sommer 2013 an den 1. FC Kaiserslautern ausgeliehen © Getty
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Niclas Füllkrug, 09.02.1993, Stürmer © Getty
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Dominik Kohr, 31.01.1994, Mittelfeld, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Bronzemedaille der U18 © Getty
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Matthias Ginter, 19.01.1994, Abwehr, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Goldmedaille der U18 © Getty
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Bernd Leno, 04.03.1992, Torwart © Getty
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Antonio Rüdiger, 03.03.1993, Abwehr, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Goldmedaille der U19 © Getty
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Rani Khedira, 27.01.1994, Mittelfeld: Er ist der jüngere Bruder von Sami Khedira © Getty
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Thomas Pledl, 23.05.1994, zentrales Mittelfeld, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Silbermedaille der U18 © Getty
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Patrick Weihrauch, 03.03.1994, Stürmer: Er spielt in der zweiten Mannschaft des FC Bayern und durfte mit den Profis ins Wintertrainingslager nach Katar © Getty
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Pascal Itter, 03.04.1995, Mittelfeld, erhielt 2012 die Fritz-Walter-Bronzemedaille der U17 © Getty
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Timo Horn, 12.05.1993, Torwart © Getty
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Kevin Volland, 30.07.1992, Stürmer: © Getty
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Moritz Leitner, 08.12.1992, Mittelfeld © Getty
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Daniel Wein, 05.02.1994, Innenverteidiger: Er spielt in der zweiten Mannschaft des FC Bayern und durfte mit den Profis ins Wintertrainingslager nach Katar © Getty
Levin Öztunali, 15.03.1996, Mittelfeld: Der Enkel von Uwe Seeler hat sich entschieden, den HSV zu verlassen und seine Karriere bei Bayer Leverkusen fortzusetzen. Auch der FC Bayern buhlte um ihn © Getty
Max Meyer, 18.09.1995, Mittelfeld: Er debütierte für Schalke mit 17 in der Bundesliga © Getty

„Wir sehen das Thems mittlerweile deutlich positiver und gehen die Sache gewissenhaft und interessiert an“, sagte Leverkusens Manager Michael Reschke vor dem Start am Dienstag (17.00 Uhr/Eurosport) bei Manchester United. Allerdings sieht auch Reschke im jüngsten Kind der Europäischen Fußball-Union (UEFA) „Segen und Fluch zugleich“.

Andreas Rettig wird angesichts der hohen Belastung für die besten Juniorenspieler deutlicher. Hier habe der DFB gegen seine eigene Überzeugung und den Rat aller Fachleute den Wunsch der UEFA zur Einführung dieses Wettbewerbs mitgetragen. Er könne keinen Vorteil für die Vereine erkennen, so der Geschäftsführer der Deutschen Fußball Liga (DFL).

Die Spiele sind an die Champions League der Profis gekoppelt, weite Reisen unter der Woche und während der Schulzeit sind die Folge. Dabei haben die Talente mit dem Spiel- und Trainingsbetrieb in den Vereinen sowie DFB-Lehrgängen und Länderspielen ohnehin schon ein straffes Programm zu bewältigen. Der ehemalige DFB-Sportdirektor und jetzige Bremen-Trainer Robin Dutt zeigt daher wenig Verständnis: „Üben, üben, üben und dann anwenden, anwenden, anwenden, das ist die Grundregel in diesem Alter und eben nicht: spielen, reisen, regenerieren, spielen, reisen, regenerieren.“

Die UEFA wischt diese Bedenken weg. Präsident Michel Platini spricht von einer „attraktiven Ergänzung für die Klubs der Champions League“. Die zusätzlichen Erfahrungen würden ihnen helfen, die Lücke zur ersten Mannschaft zu schließen, so UEFA-Generalsekretär Gianni Infantino.

Unterstützung erhält die UEFA von den Nationalspielern Mesut Özil und Sami Khedira. Je früher man international spielen könne, desto mehr Erfahrung bekomme man, sagte Arsenal-Akteur Özil. Auch sein ehemaliger Teamkollege bei Real Madrid ist von den Vorzügen der Youth League überzeugt. „Es ist wichtig für die Top-Spieler, dass sie sich auf einem hohen Niveau messen“, betonte Khedira.

Der Modus der Youth League

- Qualifiziert sind die U19-Mannschaften der 32 Champions-League-Teilnehmer.

- Die Spiele finden am Vortag oder am Spieltag der Profis statt.

- Die ersten beiden Mannschaften der acht Gruppen qualifizieren sich für das Achtelfinale. Achtel-, Viertel- und Halbfinale wird in nur einem Spiel entschieden (ohne Verlängerung, sofort Elfmeterschießen). Dabei haben die Gruppensieger im Achtelfinale Heimrecht. Das Heimrecht im Viertelfinale wird ausgelost.

- Die Halbfinals und das Endspiel (11. und 14. April) werden im Schweizer Nyon ausgetragen.

- Nach drei Einsätzen in der Champions League ist ein Spieler für die Youth League gesperrt.

SID

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