EM-Start

U21 startet erfolgreich in die EM: 2:0 gegen Tschechien

Die deutsche U21-Nationalmannschaft gewann das Auftaktspiel gegen Tschechien mit 2:0. Foto: Jan Woitas
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Die deutsche U21-Nationalmannschaft gewann das Auftaktspiel gegen Tschechien mit 2:0. Foto: Jan Woitas
Serge Gnabry (l) erzielte den zweiten Treffer für Deutschland. Foto: Andrzej Grygiel
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Serge Gnabry (l) erzielte den zweiten Treffer für Deutschland. Foto: Andrzej Grygiel
Davie Selke vergab in der 85. Minute einen Handelfmeter. Foto: Jan Woitas
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Davie Selke vergab in der 85. Minute einen Handelfmeter. Foto: Jan Woitas
Trost gab es direkt von Kollege Serge Gnabry. Foto: Jan Woitas
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Trost gab es direkt von Kollege Serge Gnabry. Foto: Jan Woitas
Gelungener EM-Auftakt für das Team von U21-Bundestrainer Stefan Kuntz. Foto: Jan Woitas
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Gelungener EM-Auftakt für das Team von U21-Bundestrainer Stefan Kuntz. Foto: Jan Woitas

Ein Sieg zum Auftakt war Pflicht - und Deutschlands U21-Nationalelf löst die Aufgabe souverän. Max Meyer und Serge Gnabry treffen zum 2:0 gegen Tschechien. Schon am Mittwoch wartet die nächste Aufgabe.

Tychy (dpa) - Mit einem glanzlosen Pflichtsieg zum EM-Start gegen Tschechien haben Deutschlands U21-Fußballer den ersten Schritt auf dem Weg zum angestrebten ersten Titel seit 2009 gemacht.

Der Schalker Max Meyer (44. Minute) und der Neu-Münchner Serge Gnabry (50.) trafen beim 2:0 (1:0) vor 14 051 Zuschauern im polnischen Tychy zum verdienten Auftakterfolg. "Das war der erste Schritt, aber wir haben erst ein Drittel geschafft. Wir können zufrieden sein", sagte Kapitän Maximilian Arnold.

In der 85. Minute vergab Davie Selke die Chance auf einen weiteren Treffer mit einem verschossenen Handelfmeter. Mit ihrem elften Pflichtspiel-Sieg in Serie hat sich die Auswahl von Trainer Stefan Kuntz in der Gruppe C eine gute Ausgangsposition erarbeitet.

"Wir sind schwer ins Spiel gekommen, da war ein bisschen Unsicherheit, ein kleines bisschen Nervosität", sagte Kuntz. In der zweiten Halbzeit habe es die Mannschaft "besser gemacht", betonte Kuntz, kritisierte aber auch: "Bei Kontersituationen haben wir den letzten Pass nicht gut gespielt."

Nur die drei Gruppenersten und der beste von drei Gruppenzweiten ziehen ins EM-Halbfinale ein. Weitere Gegner der DFB-Auswahl sind Dänemark am Mittwoch und drei Tage später Mitfavorit und Rekordchampion Italien. Die Italiener gewannen in Krakau trotz einiger Mühe mit 2:0 (0:0) gegen die Dänen und führen die Gruppe C nun gemeinsam mit Deutschland an. Lorenzo Pellegrini (54. Minute) und Stürmer Andrea Petagna aber (86.) trafen zum erwarteten Sieg. Nur der Gruppensieger und der beste von drei Zweiten ziehen ins Halbfinale ein. Das große Ziel der deutschen Nachwuchs-Fußballer ist der erste EM-Titel seit 2009, als die goldene Generation um Mesut Özil und Co. triumphierte.

Die deutsche U21, die nach dem Tod von Altkanzler Helmut Kohl mit Trauerflor spielte, übernahm gegen kämpferisch starke Tschechen gleich die Initiative. Zeitweise agierte das junge Team aber zu nervös. Die erste große Chance hatte Gnabry, dessen Schuss aus spitzem Winkel knapp am Tor vorbeistrich (5.). Aber auch die Tschechen versteckten sich angetrieben von ihren zahlreichen Fans nicht, störten früh und spielten mutig nach vorne.

Es entwickelte sich ein offenes Spiel mit Vorteilen für die DFB-Junioren, denen vor dem gegnerischen Tor jedoch die Präzision fehlte. Die deutsche Abwehr um die U19-Europameister von 2014, Niklas Stark und Marc-Oliver Kempf, stand zumeist sicher und ließ kaum etwas zu. Gnabry, neben Meyer, Kapitän Maximilian Arnold und Yannick Gerhardt einer von vier Profis mit A-Länderspiel-Erfahrung, sorgte über die linke Seite immer wieder für Gefahr. Seinen Schuss in der 28. Minute lenkte Tschechiens Keeper Lukáš Zima an den Pfosten.

Die DFB-Auswahl war nun klar die bessere Mannschaft, tat sich aber schwer, klare Torchancen herauszuspielen. Kurz vor der Pause gelang der deutschen U21 dann aber doch noch die verdiente Führung. Der rechtzeitig von einer Sommergrippe genesene Meyer - mit nun 20 U21-Länderspielen der erfahrenste im Kader - setzte sich am Strafraumeck durch und traf mit einem Flachschuss ins lange Eck.

Die erste Chance nach der Pause hatte Tschechiens Kapitän Michal Trávník, doch Torhüter Julian Pollersbeck hielt sicher (46.). Kurz darauf baute die DFB-Elf ihre Führung aus: Nach einem langen Ball von Arnold nutzte Gnabry einen Patzer in der Defensive der Tschechen und traf volley aus kurzer Distanz zum vorentscheidenden 2:0 (50.).

Die DFB-Junioren wurden nun nach vorne immer mutiger, aber auch die Tschechen steckten nicht auf. Top-Torjäger Patrik Schick zielte zu hoch (57.), eine Unsicherheit von Pollersbeck blieb zwei Minuten später ohne Folgen. Danach stand die deutsche Auswahl aber zumeist defensiv sicher und brachte den Vorsprung über die Zeit. Mitchell Weiser (69.) und Meyer (71.) verpassten weitere Treffer. Fünf Minuten vor Schluss hatte dann Selke die große Chance zum 3:0, doch den Elfmeter des künftigen Hertha-Profis wehrte Zima reaktionsschnell ab.

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